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[통일운동가]황인성 민주평화통일자문회의 사무처장

“한반도 평화를 이룰 민족사적 절호의 기회가 왔다”

임종금 기자 lim1498@idomin.com 입력 : 2018-06-01 15:30:27 금     노출 : 2018-06-01 15:51:00 금

지난 4·27 남북 정상회담과 판문점 선언 이후 한반도 정세가 과거와는 다른 국면에 접어들었다는 것을 의심하는 이들은 거의 없다. 마치 이런 정세를 미리 예견했다는 듯 문재인 정부 출범 직후부터 발 빠르게 변화하는 곳이 있다. 바로 우리가 보수적인 관변단체로 여겼던 민주평화통일자문회의(민주평통)이다. 작년 6월 12일 취임 이후 민주평통을 새롭게 가꾸고 있는 황인성 민주평통 사무처장을 만났다.

"회장을 회장답게 만드는 게 내 역할"

Q. 사천 출신이지만 모르는 도민이 많습니다. 간단한 이력과 소개 바랍니다.

"사천에서 자라고 진주고를 졸업한 뒤 1971년 서울대에 진학했습니다. 1974년 민청학련 사건에 연루돼 징역 20년 형을 선고받기도 했고, 풀려난 후 빈민운동을 포함해 여러 사회운동을 했습니다. 대표적으로 1991년 약칭 '전국연합'으로 불리는 민주주의민족통일전국연합 집행위원장을 7년간 지낸 경험입니다. 1999년 의문사진상규명위원회 사무국장을 했고, 노무현 정부 때는 청와대 시민사회비서관과 시민사회수석비서관으로 일했습니다. 당시 청와대에서 문재인 대통령과 인연을 맺게 됐고 작년부터 민주평통 사무처장으로 일하게 됐습니다."

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▲ 황인성 민주평통 사무처장이 경남도민일보와 인터뷰에서 한반도 주변 정세와 조직 운영 구상 등에 관해 이야기하고 있다. /민주평통

Q. 시골에서 도시에 고등학교를 보내고 대학교를 보내긴 쉽지 않았을 텐데, 어린 시절 집안 형편이 어땠는지요?

"아버지께서는 수리조합에 주사 이런 걸로 일하고 계셨습니다. 자전거 몰고 논 다섯 마지기 정도 됐던 것 같습니다. 저희도 넉넉하진 않았지만 밥을 굶는 수준은 아니었습니다."

Q. 서울대학교에 가신 뒤 바로 얼마 있지 않아서 유신독재가 선포되고 했지 않습니까? 당시 시대적 상황이나 분위기가 어땠습니까?

"이미 박정희 정권에 대해 다 파악된 상태였습니다. 1970년에 전태일 열사 분신 사건이 일어났고, 1971년 광주대단지 사건으로 군사독재 체제 이면에 있던 성장과 도시화의 모순이 떠오르던 시기였습니다. 그리고 그런 사회적 혼란을 막기 위해 폭력과 자유를 억압하는 분위기에서 제대로 공부할 처지가 아니었습니다. 맨날 데모하고 휴교령 내리고, 경찰이 학교 안에 학생들 감시하고 그런 분위기였습니다."

Q. 저희가 알기로 민청학련 사건 등 여러 시국 사건에 여럿 연루되셨는데, 언제부터 학생운동에 적극적으로 나서게 됐습니까?

"저는 솔직히 촌에서 올라가서 데모 같은 데는 가까이 안 하려 했습니다. 그런데 대학생활을 할수록 제가 배운 것과 현실과 큰 차이가 나는 게 보이더라고요. 정의감 있고 좋은 친구는 다 끌려가고 저는 꼭꼭 숨어 있었습니다. 제가 처음으로 잡혀간 것은 1973년 4월 남산에서 부활절 교회 연합예배할 때 박형규 목사님과 여러 목사님들이 민주회복을 요구하는 플래카드를 펼치고 전단을 뿌렸는데, 목사님과 전도사님들은 내란 예비음모로 잡혀가셨고, 저는 한 달 구류를 살다 나왔습니다."

Q. 민청학련 사건으로 무기징역(나중에 20년형으로 감형)을 선고받으셨는데, 이게 어떻게 된 일인지 알려 주십시오. 또 당시엔 이걸 인민혁명당 재건위 사건이라 불렀는데 진상이 뭔지 말씀해 주십시오.

"1973년부터는 제가 데모 주도 혐의로 들락날락합니다. 1973년 서울 문리대 데모를 주도한 혐의로 구속됐다가 미국이 박정희 정권에 압력을 넣어 풀려났다고 합니다. 그리고 조기 방학에 들어갔는데 당시 전국 주요 대학에 학생운동을 주도했던 사람들이 학교에 다 있었습니다. 이때 장준하, 함석헌, 백기완 선생 이런 분들이 개헌청원서명운동에 들어갔습니다. 이렇게 재야에서 나오니까 학생들도 방학 동안 전국적으로 네트워크를 만들었습니다. 이게 민청학련입니다. 서울 조직은 김병선 씨가 맡고 저는 지방조직을 맡았습니다. 하지만 대규모 집회는 열어보지 못하고 1974년 4월 3일 밤에 박정희 정권이 긴급조치 4호를 선포하고 잡혀갔습니다. 박정희 정권은 학생들이 데모를 기획한 것만 가지고는 안 되니까 여정남 선생 이런 분을 엮어서 '인민혁명당 재건위'라고 사건을 왜곡해 발표했습니다. 그래서 8명이 대법원 판결 직후 바로 사형되시고 이철, 김지하 등은 사형선고를 받고 감형되었고, 저는 무기징역을 받고 징역 20년으로 감형됐습니다. 그래 놓고서 1975년 2월에 형 집행정지로 풀어줍니다. 징역 20년이지만 감옥에 고작 10개월 있었는데, 이건 박정희 정권이 사건을 조작하고 억지로 키웠다는 반증이죠."

Q. 운동을 하시면서 무엇을 목표로 하셨습니까?

"제가 나서고 이런 것을 좋아하지 않았습니다. 처음 운동을 하면서 가장 영향을 받은 것이 흑인빈민운동가 알렌스키라는 사람입니다. 일각에서 간헐적으로 데모를 하는 것만으로는 세상이 바뀌지 않는다고 봤습니다. 정말 사회를 바꾸기 위해서는 운동을 지속적으로 하고 시민들의 의식변화와 조직화가 이뤄져야 한다고 생각했습니다. 그래서 민중지향적 운동으로 전환되어야 한다는 주장이 나타나기 시작했고, 저도 거기에 동조해 개신교 안에서 학생사회개발단이라는 조직을 맡았습니다. 산업화·도시화로 인해 도시 빈민과 가난한 노동자 문제가 생기니까 그런 분들을 대상으로 한 사회운동 단체가 생긴 겁니다. 그분들에게 무턱대고 시혜를 베풀기보다는 그분들이 스스로 일어날 수 있도록 도와야 한다고 봤습니다. 그러려면 대학생들이 엘리트주의에 빠져 상아탑에 갇혀 있지 말고 스스로 민중들 속으로 들어가서 함께 해야 한다고 생각했습니다. 그래서 지금 한양대 뒤쪽 송정동 일대가 과거엔 빈민촌이었는데 판자촌에 들어가서 일하고 함께 정체성을 공유하고 했습니다. 빈민운동 하면서 가장 먼저 한 것이 뭔지 아십니까? 그분들의 언어를 이해해야 하기 때문에 욕부터 배웠습니다."

Q. 저희가 약력을 쭉 살펴보니 20년 넘게 집행위원장, 사무국장과 같이 중간에서 실무책임자로 많이 하신 것 같은데. 회장이나 의장이나 이런 것을 하실 수도 있지 않습니까?

"저희 같은 사람들은 스스로 리더가 되기 위해 빈민운동이나 사회운동에 뛰어든 것이 아닙니다. 저희가 뒤에서 일어설 수 있도록 리더를 발굴하고 교육하고 도와줘서 스스로 열매를 따 먹을 수 있도록 밀어주는 역할을 하는 것입니다. 리더가 되고 내가 주인공이라고 생각하면 안 된다고 저는 봤습니다. 회장을 회장답게 만드는 것이 저의 역할이라 봤습니다."

Q. 여러 단체에서 실무책임자로 많이 일하시면서 어떤 점에 집중하셨는지요?

"서로 생각이 다른 사람이나 정파들을 더 큰 목표 앞에 함께 세우는 것이 중요하다고 봤습니다. 그러기 위해서 선입견을 가지고 상대를 대하면 안 되고, 팩트 체크가 중요합니다. 입장이 다르지만 사실을 확인하여 차이와 공통점이 무엇인지 객관적으로 보여주면서 서로 이해할 수 있도록 하는 것이 중요하다고 봅니다. 또한, 중간에 있는 저는 사심을 갖지 않고 정직하게 소통하고 조정해야 했습니다. 그래야, 갈등의 폭이 줄어들고 힘을 모을 수 있다고 봤습니다."

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▲ 황인성 민주평통 사무처장이 경남도민일보와 인터뷰에서 한반도 주변 정세와 조직 운영 구상 등에 관해 이야기하고 있다. /민주평통

"노무현 대통령은 생명에 대한 감수성과 책임감이 투철한 분"

Q. 노무현 정부 때 시민사회비서관을 하시고, 또 시민사회수석을 하셨는데 어떻게 아시게 된 겁니까?

"제가 노무현 대통령님을 처음 뵌 게 1987년 국본(민주헌법쟁취국민운동본부)를 조직화하면서입니다. 건국 이후 최대 규모의 반독재 단체죠. 민주화 운동을 하던 개신교, 카톨릭, 민통련, 민추협 등 모든 단체를 전국적으로 총괄한 거대 조직입니다. 제가 조직실무와 기획을 했습니다. 그때 국본 부산 상임집행위원장님이 노무현 당시 변호사입니다. 그때는 그냥 이름만 알고 있는 상태였고, 1987년 민주화 이후 양김 분열로 국본이 흩어져 버렸죠. 그대로 이대로 넋 놓고 있을 수 없다고 해서 저하고 이미경 의원, 정상모 선생 등이 모여 공정선거감시운동이라도 하자고 해서 각 지역에서 논의했는데 그때 노무현 변호사를 강사로 초청해 강의했고, 처음 뵀습니다. 그리고 몇 년 뒤에 전국연합(민주주의민족통일전국연합)을 하면서 운동의 지역화를 강조했습니다. 운동이 서울이나 대도시 중심으로 돼서는 안 된다. 지역화해야 한다. 그때 노무현 당시엔 국회의원이시죠. 의원이 오셔서 강사로 오셔서 또 뵀습니다. 그리고 전국연합 집행위원장을 하다 1997년 6월 항쟁 10주년 행사도 치르고, 김대중 대통령이 당선되는 걸 보고 미국 콜럼비아 대학에 있다가 돌아와서 1999년 의문사진상규명위원회 사무국장으로 하면서 처음으로 '월급'을 받아보기 시작했습니다. 임기를 마칠 때 2002년 대통령 선거 국면인데 노무현 대통령 측에서 신계륜 의원을 보내 저에게 대외 협력 쪽으로 도와달라고 했습니다. 그런데 제가 의문사 보고서도 내야 하기 때문에 바빠서 캠프에 참여를 안 했습니다."

Q. 이렇게만 보면 노무현 대통령과 아주 깊은 인연이 아닌데, 어떻게 청와대에 발탁되신 겁니까?

"노무현 대통령 당선 이후 저는 한겨레통일문화재단에서 일하고 있었습니다. 2004년 노무현 대통령 탄핵과 총선 이후 다시 업무에 복귀하시면서 청와대 관저에서 당시 시민사회운동을 하시는 분들을 부르셨습니다. 박원순 시장과 정현백 장관님과 함께 갔었습니다. 2004년 노무현 대통령이 국회에서 탄핵당했을 때 탄핵반대 촛불집회가 열려 큰 힘을 얻지 않았습니까? 그에 대한 감사를 표하시면서 청와대에 와 달라고 하셨습니다. 그때 청와대에 가서 시민사회비서관으로 문재인 수석을 모시고 있었습니다. 나중에 이강철 수석이 나가시면서 비서관이던 제가 수석으로 갔습니다."

Q. 가까이서 본 노무현 대통령은 어떤 분이십니까?

"2005년 11월에 농민 두 분이 여의도에서 집회를 하다 경찰의 과잉진압으로 사망하셨습니다. 그때 인권위의 조사 결과가 나오자 바로 노무현 대통령이 직접 사과를 했습니다. 참모들은 다들 말렸습니다만 강행하셨습니다. 생명에 대해 굉장히 예민한 감수성과 책임감을 가지신 분입니다. 그게 참 인상 깊습니다. 그리고 대통령으로서의 도덕성과 책임감이 투철하신 분입니다."

"북한과 미국, 결국 한반도 평화체제로 갈 것"

Q. 올 초부터 정세가 긴박하게 흘러갔는데요. 민주평통에도 배속된 전문가가 많은데 이런 정세를 미리 예견하셨는지요?

"저희가 보기에도 정세가 심상찮아서 작년 12월 7일 대통령께 정책건의를 했습니다. 주된 내용은 '임박한 올림픽을 앞두고 우리 정부의 선제적 조치가 필요하다. 한미군사훈련을 올림픽 휴전 결의에 따라 올림픽 이후로 연기하고, 북한의 참여를 촉구하고 올림픽 특사를 보내는 것도 필요하고, 국제스포츠 인사를 북한에 보내 참여 여건을 만들어야 한다'고 건의했습니다."

Q. 돌이켜 보면 굉장히 선도적인 내용인데, 하지만 많은 사람이 민주평통을 보수적인 관변단체로 인식하는데 어떻게 생각하십니까?

"솔직히 정치적인 제약 때문에 본연의 기능을 제대로 못 한 측면이 있었습니다. 대통령이 민주평통의 의장이기 때문에 대통령의 통일철학을 기본으로 해야 하기 때문입니다. 하지만 이번에 저희는 대통령의 통일철학을 하향식으로 강요하기보다는 먼저 국민의 여론을 받아서 보완하는 상향식으로 조직을 운영했고 앞으로도 그럴 생각입니다."

Q. 조금 더 구체적으로 말씀해 주십시오.?

"일차적으로 폐쇄적인 조직이 되지 않도록 할 것입니다. 시민사회와 개방적 소통과 연대를 통해 여론을 수렴하는 것이 먼저라 생각됩니다. 지난 2일 대구에서 개최한 '대구 평화통일 원탁회의'가 좋은 사례일 것입니다. 시민 300여 명이 원탁에 앉아 격의 없이 토론했습니다. 300명도 그냥 뻔한 사람만 모인 것이 아니라 진보성향 단체, 보수성향 단체, 여성단체, 청년단체, 시민사회단체 등 23개 단체와 6개 대학 관련 동아리·학회가 모여 원탁토론회의를 했습니다. 저희는 플랫폼과 예산만 내어주고 모든 것은 원탁회의추진위원회에서 결정하고 실행했습니다. 개방적으로 소통하면서 통일에 대한 마음을 모을 수 있는 너른 마당이 되는 것이 목표입니다."

Q. 처장님께서 판단하시기에 현재 한반도 주변 정세는 어떻다고 봅니까?

"비핵화와 한반도 평화체제 확립이라는 목표에 대해서는 국제사회의 동의를 받아냈고 북한도 동의했다고 봅니다. 올 초 북한이 이렇게 나선 데에는 일종의 자신감도 있고 체제 방향을 경제건설로 전략적으로 잡았다고 봅니다. 물론 미국 정권의 성격에 따라 약간 우려하는 부분이 있겠지만 결국 정세는 전쟁 없는 평화체제로 갈 수밖에 없다는 것에 북한과 미국도 인식을 같이했다고 봅니다."

Q. 조금 있으면 남북교류에 대한 얘기도 나올 것입니다. 많은 이들이 북한과 교류 혹은 경제협력에 관심을 두고 있는데 조언을 해 주십시오.

"당장 지금 경제제재가 있기 때문에 경제협력보다는 사회문화교류 중심으로 점진적으로 문호를 넓혀갈 것입니다. 북한이 원하는 것은 일방적인 지원이 아니라 개발 협력을 통해 상호 이익을 주고받는 것입니다. 그걸 위해서는 우리 안에서 일단 내부 교통정리가 잘 돼 있어야 합니다. 예를 들어 경남에서 한 지역을 대상으로 협력체제를 구축한다면 그 지역 산업은 어떤 상황인지, 학교는 몇 개인지 정확하게 세밀하게 파악해야 합니다. 그런 후 우리 경남에서는 뭘 어떻게 투자할 수 있고, 그로 인해 이익이나 피해가 발생했을 때 어떻게 할지 기업이나 단체 간에 서로 정리가 돼 있어야 합니다. 우리 내부의 이런 합의를 위해서 지자체의 역할이 중요하다고 저는 생각합니다. 기초지자체 가운데 남북교류협력에 대한 조례가 있는 곳은 4분의 1에 불과합니다. 지방의회 의원들은 민주평통 당연직 자문위원들입니다. 민주평통은 지방의회위원들과 시민사회와 힘을 합쳐 지역 실정에 맞는 남북교류협력 조례들을 만들고자 합니다."

Q. 개방된 조직, 상향식 여론 수렴, 숙의형 토론 같은 걸 강조하시는데 그걸 통해 구체적으로 어떤 것을 그리고 계시는지 말씀해 주십시오.

"정권이 바뀌더라도 통일정책은 일관성을 가지고 기본적으로 지속해야 한다고 봅니다. 이걸 위해서 '통일국민협약'이라는 범국민적 약속을 만들고자 합니다. 이건 이미 통일부에서 주요 과제로 추진하고 있지만 저희도 해야 할 역할이 크다고 봅니다. 정치적 지향이 다르더라도 열린 토론을 통해 여론을 수렴하고, 정기적으로 설문조사를 지속적으로 진행하고 있습니다. 또한, 저희는 자문위원이 2만 명이 있는 작지 않은 조직이기 때문에 이분들을 활용해서 협의회 단위 시민교실이나 포럼을 통해 정책이나 정세를 정확하게 알려 나가고 앞서 얘기한 대로 끊임없이 상향식 여론 수렴을 해나간다면 '통일국민협약'과 같은 범국민적 합의가 이뤄질 수 있다고 생각합니다."

Q. 끝으로 경남도민들께 하시고 싶은 말 있으시면 말씀해 주십시오.

"이번 남북정상회담과 북미정상회담은 정말 민족사적인 중요한 기회입니다. 앞으로는 다시 오기 힘든 기회입니다. 꼭 한반도 평화체제가 정착될 수 있도록 국민적 힘이 필요합니다. 특히 경남은 전국에서 주목하는 곳입니다. 경남이 어떻게 변하느냐에 따라 다른 지역에 주는 영향이 큽니다. 경남에서 평화에 대한 마음을 모아 주시면 큰 효과가 있을 것이라 믿습니다."

황 처장을 인터뷰하기 전 다른 기사에서의 그는 포용력있고 차분하고 중재하는 역량이 뛰어나다는 평을 듣고 있었다. 하지만 기자는 다른 모습을 슬며시 본 듯하다. 깊은 통찰력을 바탕으로 한 추진력 또한 상당하다는 느낌이 들었다. 상당히 보수적이었던 민주평통이 불과 1년도 안 되는 사이에 적지 않은 변화가 일어나고 있다. 민주평통이 이름 그대로 '민주평화통일자문회의'로 제자리를 잡아가고 있다.

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