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지역 강점 접목한 '공장 스마트화' 생산성 날개

[4차 산업혁명 파고, 투트랙으로 넘자] (6) 국내 준비 현황: 대전·경북
대전 연간 연구개발비 7조, 지자체 산업혁명 3급 특보
경북 제조업 지능형공장, 196개 기업 생산성 78%↑

김해수 기자 hskim@idomin.com 2017년 11월 22일 수요일

국내 4차 산업혁명 이슈를 선점한 두 곳을 찾았다. 바로 '4차 산업혁명 특별시' 대전과 '스마트공장의 메카' 경북이다. 이들은 각 지역이 가진 기반산업과 인프라를 살려 대전형, 경북형 4차 산업혁명을 준비하고 있었다.

◇과학 인프라 활용 전국모델 목표 = 대전시는 세계적 수준의 과학 인프라와 기술역량을 무기로 '4차 산업혁명 특별시'를 선언했다. 시는 전반적인 4차 산업혁명 기술 수준을 끌어올리고 성공 모델을 만들어 보급·확산하는 데 집중하고 있다.

대전시는 연구소 43개가 입주해 있고, 국내외 특허등록 누적건수가 22만 건에 달하는 명실공히 국내 과학기술의 중심이다. 석·박사급 연구개발 인력만 2만 6000여 명이 거주, 전국 연구소기업의 44%에 해당하는 175개가 대전에 있다. 한 해 투입되는 연구 개발비만 7조 3000억 원이다.

'4차 산업혁명 특별시'라는 말은 문재인 당시 대통령 후보가 지역공약으로 언급하면서 만들어졌다. 이를 계기로 지난 7월 전국 최초로 추진위원회를 발족했다. 여기는 기업, 지자체, 연구기관 등 19명이 포함됐다. 8월에는 약 500명이 참석한 가운데 국회 정책토론회를 여는 등 공감대 확산에 노력했다.

지난 6월 '4차 산업혁명 특별시 대전비전 선포식'을 열고 특별시 조성에 나선 대전시 모습. /김해수 기자

대전시는 특별시 육성을 위해 혁신 생태계 조성, 미래형 신산업 육성, 지원 인프라 구축, 실증화 구현 4개 전략과 이에 따른 24개 과제를 수립했다.

대전시 관계자는 "대전은 4차 산업혁명 이슈를 선점했고 카이스트, 충남대학교 등 대학과 연구기관의 의지가 강하다. 풍부한 과학 인프라 외에도 전국 어디서나 접근성이 높아 4차 산업혁명 모델을 확산하기에 최적지"라며 "가전제품, 차, 전기 등이 모두 연결된 IoT기반 226가구 공동주택단지인 '스마트 빌리지'와 '스마트 스트리트' 등 실증화 사례를 만들어 전국 모델이 될 수 있도록 추진하고 있다"고 밝혔다.

이어 "대덕특구 융합 공동연구 활성화와 빅데이터·클라우딩 컴퓨터 융합센터 구축 등 기술을 사업화하도록 인프라를 지원하고, 청년창업 성장지원 스타트업 타운 등 네트워크 공간을 마련해 혁신 생태계를 만드는 데 집중하고 있다"고 했다.

◇4차 산업혁명 특별시 성과와 고민 = 대전시는 무엇보다 4차 산업혁명 이슈를 가장 먼저 차지했다는 점에서 큰 이점을 갖고 있다. 시는 3급 4차 산업혁명 특보를 임명해 활발한 대외활동도 하고 있다.

대전시 관계자는 "국회에서 토론회를 여는 등 적극적으로 의제를 이끌다 보니 전국에 있는 지자체는 물론 한국타이어 등 기업과 연구 기관에서 문의가 오고 있다"며 "선도하는 이미지는 관련 사업을 하는 데도 큰 도움이 된다"고 했다.

실증화 단지를 만드는 등 4차 산업혁명에 발 빠르게 대응하고 있는 대전시이지만 고민할 부분도 있다.

제조업 비중이 작은 대전시는 서비스, 시스템 등 소프트웨어 산업을 집중적으로 육성하고 있다. '특별시'를 선언하고 IoT, AI, 빅데이터 등 다양한 산업을 키우고 있지만 '대전' 하면 떠오르는 핵심사업이 없다.

시 관계자는 "계속해서 고민하는 지점"이라며 "지금은 4차 산업혁명 기술을 육성해 파이를 키우는 단계다. 기술력을 어느 수준까지 끌어올린 후 우리에게 맞고 잘할 수 있는 사업을 집중 육성할 계획"이라고 밝혔다.

또 하나는 신산업 연구·개발에만 집중한 나머지 신기술을 적용해 생산·판매를 해야 하는 기업은 상대적으로 소외된다는 점이다. ㄱ 업체 관계자는 "연구기관에서 획기적인 기술을 개발한다 하더라도 실제 기업이 가져다 쓰기에는 비용면에서 부담이 크다"며 "대전시가 테스트베드로 전국 시범모델을 만드는 것도 중요하지만 기업에 도움이 되도록 다리 역할도 충실히 해주길 바란다"고 했다.

대전시 관계자는 "대전은 서비스·연구 도시라 제조업 고도화 작업이 중점사업은 아니지만 카이스트 중소기업 4.0 등 지원 방법을 고민하고 있다"고 말했다.

◇경북의 스마트팩토리 플러스 알파 = 경상북도는 IoT, 빅데이터, 인공지능, 로봇 등 4차 산업혁명 핵심 기술을 기반으로 제조업을 혁신하고, 동시에 첨단신소재, 바이오헬스 등 신산업 육성을 추진하고 있다.

지역내총생산(GRDP) 대비 제조업 비중이 43.4%에 달하는 경북은 2014년 시작한 스마트팩토리 보급 사업이 빛을 보고 있다.

경북 영천의 한 기업이 경북창조경제혁신센터 도움을 받아 구축한 스마트팩토리 내부 전경. /김해수 기자

경상북도와 경북창조경제센터는 국내에서 4차 산업혁명이 본격 논의되기 전인 2014년 당시 미래창조과학부 커넥티드팩토리 사업, 2015년 스마트팩토리 보급 사업을 추진해 왔다.

경북창조경제혁신센터는 지역 제조 중소·중견기업에 맞춤형(알뜰형) MES, 공정시뮬레이션, 제조자동화, 지능형 초정밀 가공 등 스마트팩토리 솔루션을 보급해 지역 기업 경쟁력을 강화해왔다.

지원금은 최대 5000만 원으로 설비 투자금액의 50%까지 지원한다. 경북도는 올해 말까지 스마트팩토리 540개 보급을 목표로 하고 있으며, 2020년까지 스마트팩토리 1000개를 보급할 계획이다.

도 관계자는 "처음 스마트팩토리를 보급할 때만 해도 기업 관심이 적었는데 하나둘 성공 모델이 나오니 지금은 기업들이 상담 문의를 할 정도로 관심이 늘었다"고 말했다.

스마트팩토리 보급 성과를 보면 196개 기업의 생산성이 개선 전보다 78% 증가했다. 제품 불량률은 178개 기업에서 58% 감소했고 144개 기업이 총 179억 원의 비용을 절감해 기업당 1억 원 이상의 절감 효과를 봤다.

경북도에 따르면 스마트팩토리 보급으로 196개 기업의 생산성이 개선 전보다 78% 증가했다. /김해수 기자

도 관계자는 "경북은 기본적인 산업 자원과 인력, 역량, 인프라가 갖춰져 있고, 기업 스스로 기술개발에 대한 관심이 높다는 점이 큰 장점"이라면서 "지금까지 대학과 연구기관, 기업이 따로따로 성장했는데 이들이 시너지 효과를 내고, 특히 기업과 산업에 도움이 되는 과학기술 역량을 모을 수 있도록 플랫폼 역할에 중점을 두고 있다"고 설명했다.

◇"4차 산업혁명 지방 권한 많아져야" = 경북은 공장 스마트화와 함께 기반산업인 자동차, 전자, 기계산업 등의 기술 전환에도 힘을 쏟고 있다.

예를 들어 내연 자동차 산업이 전기차, 자율주행차 쪽으로 변화함에 따라 자동차 부품 기업의 기술개발, 컨설팅을 지원하고 있다. 또 영국 자율주행차 회사와 협력해 울릉도에 실증단지를 조성하는 계획도 있다.

도 관계자는 "국내 자율주행 기술이 높지 않은 만큼 영국 기업과 공동연구를 추진하면서 국내 기업을 참여시켜 자율주행 기술 역량을 업그레이드하는 구상을 하고 있다"고 밝혔다.

그러나 지역에서 할 수 있는 역할은 한계가 있다. 이 관계자는 "정부가 스마트팩토리 보급은 지원하지만 스마트팩토리 안에 들어가는 실질적인 기술개발 지원은 부족하다"며 "스마트팩토리 소프트웨어, 시스템을 공급하는 중소기업들은 외국기업 기술을 응용하는 수준에 그친다. 실질적인 부가가치를 창출하는 원천 기술 개발에 지원이 필요하다"고 강조했다.

이어 "도에서 다양한 대응 전략과 사업 과제를 제시해도 과학기술 파트는 예산이 많이 들어가기 때문에 국비를 지원받지 못하면 사실상 실행하기가 어렵다"며 "지역이 4차 산업혁명에 잘 대응할 수 있도록 정부가 많은 관심을 가져주길 바란다"고 말했다.

대전, 경북만큼이나 경남의 고민도 크다. 경남은 지난달 4차 산업혁명 대응 전략으로 '경남형 G-SMART'를 발표했다. 

※ 이 취재는 지역신문발전기금을 지원받았습니다

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    • 김해수 기자
  • 경제부에서 경남지역 상장사, 공기업, 대학창업, 여성경제, 유통, 소비자, 마이스/관광 등을 맡고 있습니다. ☞ 연락처 : 010-8560-8971