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[경남도민일보 20년] (5) 2007년부터 2008년까지

지역의제 발굴로 '공공저널리즘'실천 앞장

정봉화 기자 bong@idomin.com 2019년 05월 16일 목요일

독자와 지역사회에 유의미한 경남도민일보의 역사를 여기에 기록합니다. 세 가지 뼈대를 갖고 정리한 약사(略史)입니다. 경남도민일보가 지역언론으로 어떻게 성장해왔나, 지역사회에는 어떤 역할을 해왔나? 끝으로 독자와 어떻게 교감했고, 어떤 평가를 받아왔나? 1999년 창간 전후부터 2018년까지 모두 10편으로 정리합니다.

2007년과 2008년은 '참여정부'에서 '이명박정부'로 바뀌는 정권교체 시기였다. 2007년 12·19 대통령선거와 2008년 4·9 국회의원 선거로 이어지는 과정에서 경남도민일보는 '유권자·정책 중심'의 선거보도 기틀을 잡아나갔다.

▲ 지난 2007년 5월 1일 창원서 열린 남북노동자 통일대회 축구경기. /경남도민일보 DB

◇'유권자의 힘'을 키우다 = 2007년 9월부터는 대선 100여 일을 앞두고 선거기획이 쏟아졌다. 9월 6일 자부터 '2007대선 알고 찍자-내가 그를 지지하는 이유' 기획이 시작됐다. 대선캠프의 책임 있는 인사들이 어떤 소신과 철학으로 각자 후보를 지지하는지 알아보기로 했다. 이를 통해 경남 유권자들이 지지 후보를 선택하는 기준이 될 수 있다고 봤기 때문이다.

지지 이유에 대한 반론과 재반론도 싣겠다고 지면을 열어놓음으로써 당시 이명박 후보를 지지한 김정권 전 국회의원 글(9/6)에 대해 시민 예외석 씨가 반론(9/7)을 제기하고, 김 전 의원의 재반론(9/10)이 이어졌다.

'2007대선, 유권자를 주인으로-이런 공약 내놔라'는 후보자 중심이 아닌 유권자가 원하는 의제와 공약을 살펴보는 기획이었다. 유권자들이 주체적으로 만들어낸 의제와 공약이 한국사회를 한 단계 끌어올리는 힘으로 작용하기를 기대하며, 공식선거운동기간이 시작될 때까지 유권자들의 목소리를 담았다. 11월부터는 '대선쟁점해설'과 '경남캠프는 지금', '유권자중심 매니페스토-유권자가 후보에게 묻는다', '대선후보 도전 인터뷰' 등 다양한 선거 기획이 보도됐다.

선거 당일 1면에는 투표를 독려하는 기사로 '정책이라도 살펴보고 투표하러 갑시다'라는 제목으로 대선후보들 핵심공약을 정리해 실었다.

그러나 선거 기간에 대선 쟁점이었던 이명박 후보의 'BBK 사건' 연루 의혹과 관련한 기획이 부족했다는 지적도 나왔다.

선거 결과 17대 대통령에 한나라당(현 자유한국당) 이명박 후보가 당선됐다. 이에 대해 12월 20일 자 총평에서 김주완 기자는 "대한민국 진보·개혁세력의 몰락"이라고 분석했다.

대선과 함께 치러진 교육감 첫 직선제와 관련해서도 '상대후보에 묻는다'와 '후보 부인에게 듣는다'와 같은 새로운 기획을 시도했다. 기초자치단체장(함안·창녕) 선거는 '재·보선 현장을 가다'를 통해 선거보도에서 소외되지 않도록 안배했다.

▲ 2008년 3월 2일 노무현 전 대통령이 퇴임 후 김해 봉하마을회관서 주민과 이야기하는 모습. /경남도민일보 DB

◇지역 현안·의제에 대한 끈기 있는 보도 = 2007년 한 해 동안 지역을 달군 이슈는 '합천 일해공원 명칭 논란'이었다. 당시 심의조 합천군수가 전두환 전 대통령의 아호를 딴 '일해공원'을 밀어붙이면서 합천을 넘어 경남지역 시민사회단체뿐 아니라 전국 진보·개혁단체들로부터 공분을 샀다.

1월에는 일해공원 반대 단체가 서울시 연희동 전두환 전 대통령 집 앞에서 삭발투쟁을 벌였다. 하지만 심의조 군수는 끝내 일해공원으로 확정했고, 5·18광주민중항쟁 27주년을 앞두고 논란이 재점화하는 등 연말까지 계속됐다. 경남도민일보는 일해공원 명칭 논란을 비판적 시각을 견지하며 비중 있게 다뤘다.

4월에는 한미 자유무역협정(FTA) 협상이 타결되면서 후폭풍이 거셌다. 이듬해인 2008년 소고기 수입 반대 촛불문화제로 이어졌다.

5·1 노동절에는 창원에서 '남북노동자통일대회'가 열렸다. 이 대회에 참석하고자 북한 대표단이 4월 29일 창원에서 짐을 부렸다. 분단 이후 처음으로 지역에서 열린 남북 민간교류라는 점에서 의미가 컸지만, 전국적인 주목을 받지 못한 점이 아쉬움으로 지적됐다.

9월 12일 해군의 소모도 매립이 마산만 오염의 원인이 됐다는 서울 중앙지방법원의 판결을 지역 언론사 가운데 가장 먼저 보도했다.

이어 경남도민일보는 지역시민단체와 함께 소모도 물길 트기 촉구 10만 명 서명운동을 시작했다. 소모도 물길 트기 서명운동 시작을 알리면서 '이번 서명운동은 창간 당시부터 표방해왔던 공공저널리즘 차원에서 언론이 단순히 뉴스를 전달하는 기능에서 나아가 지역사회 의제를 적극적으로 발굴하고, 시민과 함께 문제 해결에 직접 나서겠다는 의지의 표현'이라고 설명했다.

이 밖에도 남해안특별법 제정 과정과 준혁신도시 문제 등 김태호 전 지사의 도정을 비판하는 기사들을 연속 보도했다.

남해안특별법은 '동서남해안발전특별법'으로, 준혁신도시는 대안으로 '마산로봇랜드 유치'로 수정될 수밖에 없었다. 마산시 월영동 옛 한국철강 터 토양오염 정화를 두고 한철과 ㈜부영 간 손해배상청구소송이 시작된 것도 2007년이다.

▲ 2008년 5월 29일 창원 정우상가 앞에서 열린 미국산 수입 쇠고기 반대 촛불집회. /경남도민일보 DB

◇첫단추 잘못 꿴 4대 강 사업 그리고 촛불 = 2008년 이명박 정부 출범과 동시에 연초부터 4·9총선 체제에 들어갔다. 대선 성적표가 총선으로 이어질지, 균형추를 잡아 경남정치 지형도를 바꿀지 관심이 쏠렸다.

18대 총선 보도에서도 다양한 선거기획이 돋보였다. 총선 보도의 핵심 주제는 '유권자의 힘'이었다. '선진한국은 민주적 공천부터', '정당 바로 알고 찍자', '후보 정책 어떻게 다를까-경남도민일보 서면 질문·답변'을 비롯해 경남도민일보 대표 선거 기획으로 자리 잡은 '유권자중심 매니페스토-유권자가 후보에게 묻는다' 기획도 빠지지 않았다.

노무현 전 대통령이 역대 대통령 가운데서 처음으로 김해 봉하마을에 귀향하면서 '김해시민 노무현'과 봉하마을 관련 기사들이 지역언론의 단골 기사로 부쩍 늘어났다.

4월 30일에는 <친일인명사전> 경남 대상자 수록 명단을 실명 공개했다. 해방 후 63년 만에 발간된 <친일인명사전> 수록대상자 4800여 명 중 경남 출신이거나 경남에서 활동한 친일파를 자체 조사·분석한 결과, 경남과 연고가 뚜렷한 320여 명의 명단을 공개한 데 이어 5월 2일에도 26명의 추가 명단을 공개했다.

이명박 정부 핵심 공약이었던 '대운하' 사업을 두고 본격적인 검증 작업이 벌어졌다. 경부운하 기획특집으로 '낙동강 일대 변화·진단'을 비롯해 대운하 사업에 대한 우려 목소리를 꾸준히 제기했다. 이후 이명박 전 대통령이 '국민이 반대한다면 추진하지 않겠다'고 포기하는 발언으로 이어졌지만, 결국 4대 강 사업으로 모양새가 바뀌었다.

5월 30일 정부가 미국산 쇠고기 전면 수입 재개를 위한 장관 고시를 강행하면서 전국적으로 촛불문화제가 이어졌고, 경남지역도 마찬가지였다. 이명박 전 대통령이 두 차례에 걸쳐 대국민담화와 특별기자회견을 했지만, 촛불 민심은 꺼지지 않았다. 전국에서 100만 촛불 대행진이 진행됐다. 경남도민일보는 '광우병 진실' 기획과 함께 지역에서 치러진 촛불집회 안팎 풍경과 시민들의 목소리를 담았다.

10월에는 창원과 창녕 일대에서 열린 국제행사인 '제10차 람사르협약 당사국 총회'를 앞두고 '람사르 총회 준비 어디까지 왔나'를 9회 연속 보도한 데 이어 10월 28일 총회 첫날 '영문특집판'을 처음 시도했다. 행사 기간 내내 1면은 물론 주요면에 특집기사로 집중보도하고, 총회 이후에도 5차례에 걸쳐 총평을 하는 등 환경의 중요성에 대한 독자들의 관심을 높이고자 했다. 마창대교 개통으로 통행료 논란이 불거지면서 '민자사업의 허실'을 진단해 자치단체들의 보전액 문제 등 민자사업 추진에 대한 경각심을 일깨우는 계기를 마련했다. 

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정봉화 기자

    • 정봉화 기자
  • 자치행정부에서 도청과 지역정치 등을 맡고 있습니다. 도정 관련 많은 제보 부탁드립니다.