check 3d gpu
바로가기
메뉴로 이동
본문으로 이동

[윤병렬의 생태이야기] (39) 복사꽃 가득 핀 무릉도원에 가보셨나요?

윤병렬 환경과생명을지키는전국교사모임 회장 mrbin77@hanmail.net 입력 : 2018-04-30 16:21:38 월     노출 : 2018-04-30 16:28:00 월

하루하루가 힘들다. 아침부터 저녁까지 똑같은 일상의 반복. 이젠 직장 상사 눈치 보기도 지겹다. 아무도 없는 곳. 어디론가 멀리 떠나고 싶다. 복사꽃 활짝 핀 무릉도원으로….

옛날 중국 진나라 때 무릉에 사는 어떤 어부 이야기다. 어느 날 시냇물을 따라 배를 저어 가다 길이 어디쯤 되는지 잊고 말았다. 문득 복사꽃이 예쁘게 핀 숲을 마주쳤는데 좁은 언덕이 수백 걸음이나 뻗어 있었다. 중간에 다른 나무는 없었고 향기로운 화초가 눈부시게 고왔는데 떨어지는 꽃잎이 분분하였다. 몹시 기이하게 여긴 어부는 다시 앞으로 나아가 그 숲 끝까지 가보려 하였다. 숲이 끝난 곳에 물이 흘러나오고 있었고 눈앞으로 산이 보였다. 산에는 작은 입구가 있었는데 빛이 새어 나오고 있는 듯하였다. 곧 배를 버려두고 입구를 따라 들어갔다. 처음엔 몹시 협소하여 간신히 통과할 수 있었다. 다시 수십 걸음을 가니 넓게 트이며 밝아졌는데 땅은 평탄하고 넓었고 가옥들도 보였다. 좋은 밭, 아름다운 연못, 뽕나무, 대나무 등이 보였다. 닭과 개 짖는 소리도 들렸다. 씨 뿌리고 곡식 심는 남녀 모습이 모두 외국인 같았다. 노인과 아이들은 즐겁게 놀고 있었다. 그들이 어부를 보고 크게 놀라며 어디에서 왔는지 물었다. 곧 어부를 청하여 함께 집으로 가서 술을 준비하고 닭을 잡아 음식을 장만했다. 마을에서 어부에 대한 소문을 듣고 모두가 와서 이것저것 물었다. 그들이 말하기를 조상들이 옛 진나라 때 난리를 피하여 처자와 마을 사람들을 거느리고 이 외딴곳으로 와서 다시 나가지 않아 마침내 외부 세계와 단절되었다고 하였다. 지금이 어떤 시대인지를 물으니 한나라가 있었던 것도 몰랐고, 위나라, 진나라에 대해서도 몰랐다. 어부가 하나하나 자신이 들었던 바를 상세히 말해주니 모두가 탄식하였다. 다른 사람들도 각자 어부를 초청하여 집으로 데려가 술과 음식을 대접하였다. 수일을 머문 후 하직하고 떠나왔다. 그곳 사람들이 말하기를 "외부 사람들에게는 절대 말하지 마시오"라고 하였다.

도연명의 <도화원기>에 나오는 무릉도원 이야기다. 물론 소문을 들은 여러 사람들이 그곳을 다시 찾아가 보았으나 모두 허사였다고 전해진다. 그래서 무릉도원은 이상향, 유토피아를 일컫는 대명사로 자리매김하게 된다. 조선 시대 안평대군은 꿈속에서 무릉도원을 만난다. 안견에게 그림으로 그리게 해서 남게 된 것이 '몽유도원도'다. 안타깝게도 진본은 일본에 있다. 이처럼 현실이 힘들고 어려울 때 옛사람들은 꿈속에서나마 무릉도원을 찾았다. 무릉도원과 닮은 듯 보이는 별서정원도 만들었다. 전라남도 담양 소쇄원, 강진 백운동 별서정원도 그런 곳 중 하나다. 문득 어디론가 떠나고 싶을 때 찾아가 보면 좋은 곳들이다. 마음의 위안이라도 얻을 수 있다.

123.jpg
▲ 물가에 핀 복사꽃. / 윤병렬 환경과생명을지키는전국교사모임 회장

무릉도원에서 가장 아름다운 꽃은 복사꽃이다. 복사꽃은 예로부터 화사한 여인의 이미지로 시인묵객들의 칭송을 받아온 꽃이다. 복사나무의 열매인 복숭아는 신선이 먹는 과일로 품격이 올라가게 되었다. 또한 민초들 삶 속에도 영원한 '고향의 꽃'으로 가슴속에 아련히 남아있다. '나의 살던 고향은 꽃피는 산골 / 복숭아꽃 살구꽃 아기진달래 / 울긋불긋 꽃 대궐 차리인 동네 / 그 속에서 놀던 때가 그립습니다.' 어린 시절 들로 산으로 뛰놀며 참 많이도 불렀던 노래다. 복사나무 꽃이 어디 있는지를 알아두었다가 채 익지도 않은 복숭아를 따 먹기도 했다.

복사나무는 중국 서북부 황하 상류 고산지대가 원산지인 것으로 알려져 있다. 우리나라에는 <삼국사기>에 복사나무에 대한 기록이 나온다. "겨울이 가까워 오는 10월에 벼락이 치고 복사나무와 자두나무 꽃이 피었다"라는 내용인데 그 시기에도 이상 기온 현상이 나타났던 모양이다. 거의 2천 년 전인 백제 온조왕 3년(서기 15년)의 일로 기록되어 있다. 오늘날 우리가 먹는 개량 복숭아는 1906년 한강 뚝섬에 원예시험장이 설치되면서 미국, 중국, 일본 등지에서 새 품종을 들여온 것이라고 한다. 그 이전의 복사나무는 과일이 작고 신맛이 강한 복숭아였다. 어린 시절 다 익지도 않은 풋복숭아 따 먹고 밤새 배앓이 했던 기억 속 과일이 바로 그 개복숭아였던 것이다. 그땐 배가 너무 고팠고, 과일이 무척 먹고 싶었던 시절이었다. 잘못 따먹으면 배탈 난다는 사실을 알면서도 배고픔 잊는 것이 먼저였기 때문에 우선 따먹곤 했던 것이다. 복숭아는 밤에 먹어야 한다는 말도 많이 들었던 기억이 난다. 어릴 적 증조할머니가 강조했던 이야기다. "손톱 깎는 일은 절대로 밤에 하면 안 된다", "대신 잘 익은 복숭아는 꼭 밤에 먹어야 한다"며 손주 손에 살며시 복숭아를 건네주시곤 했었다. 농약을 치지 않던 시절이라 그 땐 복숭아에 벌레가 많았었다. 벌레 먹은 곳을 일일이 걷어내고 나면 남는 게 별로 없어 울상을 지었던 기억이 떠오른다. 그래서 더욱 밤에 먹어야 한다고 강조하셨던 모양이다. <서유기>의 주인공인 손오공은 3,000년 만에 한 번씩 열매가 맺힌다는 복숭아를 훔쳐 먹은 벌로 500년 동안 돌 속에 갇히는 신세가 된다. 동방삭이라는 사람은 서왕모가 한무제에게 가져다주는 복숭아 세 개를 먹고 3,000년을 살았다고 한다. 소설 삼국지에 나오는 도원결의도 유명한 이야기다. 유비, 관우, 장비가 복사나무 동산에 모여 큰 뜻을 모았다는 데서 나온 말이다. 모두 복숭아의 효능과 신비함을 강조한 이야기들이다. 중국 고사에 등장하는 복사나무는 대부분 장수 또는 힘과 연결된다. 우리나라에서는 처녀들이 달빛 아래에서 복숭아를 먹으면 예뻐진다는 이야기가 전해온다. 복사나무 뿌리껍질은 다른 나무를 접붙일 때 추운 겨울을 견디게 하는 겨울옷 용도로 사용되었다. 꽃잎으로 술을 담가 도화주라 하여 약주로 애용하기도 했다. 씨에서 뽑아낸 기름은 편도유라 하는데 약이나 비누 제조에 쓰였다. 목재의 질은 연해서 농기구나 세공품으로 쓰였다고 한다. 어린 시절 기억에 쭉 뻗은 복사나무 새 가지를 화살 만드는 재료로 썼던 기억이 난다. 쓰고 남은 복사나무 가지를 집에 가져왔다가 영문도 모른 채 혼났던 적도 있었다. 왜 혼나게 되었는가는 뒤늦게 알게 되었다.

123.jpg
▲ 가까이서 본 복사꽃. / 윤병렬 환경과생명을지키는전국교사모임 회장

복사나무는 신령스럽고 길한 나무로 생각하기도 하면서 한편으론 귀신 쫓는 무서운 나무로 여기기도 했다. 복사나무에 관한 가장 오래된 설화는 중국의 '대도목담'이다. 큰 복사나무에 얽힌 이야기란 의미다. 중국 냄새(?)가 물씬 풍기는 대도목담 이야기의 내용은 이렇다. '동해 속에 도삭산이 있었는데 그곳에 큰 복숭아나무가 있어 삼천리나 되는 넓은 지역을 덮고 있고 늘어진 가지의 동북방향을 귀신 문이라 했다. 이 귀신 문으로 온갖 귀신이 드나드는데 문 위에는 신다와 울루 두 신인이 있어 하늘의 명을 받아 이 문을 지키며 귀신들을 사열한다. 사람을 해치는 귀신이 있으면 갈대 노끈으로 묶어 복숭아 활로 쏘아 호랑이로 하여금 잡아먹게 했다. 천제는 이것으로 인간을 위하여 법을 세워 그믐에 액을 다 물리친 후에 복사나무를 문 앞에 세워 막고 문에 신다와 울루의 두 신과 호랑이 그림을 붙이고 갈대 노끈을 걸어 귀신 출입을 억제했다' 이 설화에 나오는 갈대 노끈은 우리나라에 들어와 새끼줄로 금줄 치는 민속으로 변한 것으로 전해진다. 복사나무 가지로 병에 걸린 사람의 머리나 얼굴을 쓰다듬으면 낫는다고 믿기도 했고, 전염병이 돌 때는 남녀 모두가 복사나무로 만든 화살 모양의 부적을 가지고 다니거나 방안에 걸어두면 전염병에 걸리지 않는다는 민속도 있었다. 또 복사나무로 만든 부적을 방문 위에 걸어 두면 악귀가 접근하지 못한다고 믿기도 했다. 염라대왕이 지옥에 잡혀 온 악귀를 취조할 때 생전의 죄를 불게 하기 위해 복사나무로 만든 회초리로 악귀를 때린다고 믿기도 했다.

복사나무에 귀신을 쫓는 벽사의 기능이 있다고 믿었던 조상들 생각은 이렇게 해서 생겨났던 모양이다. 지금도 제사 모시는 사당이나 집 안에는 복사나무를 심지 않는다. 제사상 과일에도 절대로 복숭아를 쓰지 않는다. 어린아이의 백일상이나 돌상에도 복숭아 과일 만큼은 제외된다. 귀신이 제일 무서워하는 것이 복사나무나 과일 복숭아이기 때문이다.

123.jpg
▲ 경북 청도의 한 마을. / 윤병렬 환경과생명을지키는전국교사모임 회장

하얀 배꽃이 한창일 무렵 주변을 둘러보면 복사꽃도 덩달아 피어난다. 배꽃과 복사꽃이 함께 어우러진 풍경은 그야말로 무릉도원이다. 우리 주변에서도 꽤 흔하게 볼 수 있다. 복사나무는 양지를 좋아하는 특성이 있어 도로를 만드는 과정에서 드러난 절개지에도 많이 핀다. 분홍빛이 강렬해서 멀리서도 알아볼 수 있다. 벚꽃이 지고 난 후 야산 가장자리에 피어있는 분홍 꽃은 대부분 복사꽃이다. 남강이나 낙동강 강둑에서도 많이 볼 수 있는데 진주 문산에 있는 과수원에서는 배꽃과 복사꽃을 동시에 볼 수 있다. 복사꽃이 제일 유명한 곳은 경북 청도다. 청도에서는 매년 복사꽃 축제도 열린다. 창녕을 지나 밀양 가는 곳으로 접어들다 고개를 넘으면 곧바로 경북 청도가 나오는데 들머리부터 온통 복사꽃 천지다. 청도군 화양읍 일대와 적천사 가는 길이 제일 아름답다. 가는 곳마다 과수원이 있는 곳이면 어디서든 복사꽃을 만날 수 있다. 창원에서 가까운 함안 입곡군립공원에는 만첩홍도가 피어있다. 만첩홍도는 열매가 아닌 꽃을 보기 위해 개량한 복사나무 중 하나다. 꽃잎이 여러 겹으로 피어서 만첩인데 분홍 꽃이 아니라 붉은 꽃이 피는 것이 특징이다. 야산이나 강둑에서 피는 복사꽃은 대부분 산복사나무. '개복숭아'다. 재배하던 복숭아 씨앗이 떨어져 자란 것이다. 과수원에서 피는 복사나무에 비해 분홍빛이 유달리 강하게 느껴진다. 복사나무 열매를 복숭아라고 하는데 본래 열매에 털이 많아 털복숭이라고 하던 것이 변해서 불려진 것으로 알려져 있다. 한자 이름은 도, 도화수, 선과수 등이다. 도자는 나무 목과 조짐 조자를 합친 글자인데 복숭아를 반으로 쪼개 갈라짐을 보고 점을 친 데서 유래한다고 한다.

일상의 반복. 힘든 일 잠시 접어두고 세상에서 가장 아름답다는 복사꽃 보러 가는 길….

묻노니, 그대는 왜 푸른 산에 사는가

웃을 뿐, 답은 않고 마음이 한가롭네

복사꽃 띄워 물은 아득히 흘러가나니

별천지일세, 인간 세상 아니네

당나라 이백이 노래한 <산중문답> 시구를 음미하며 마음속에서나마 무릉도원 떠올려 본다.

신문 구독을 하지 않고도
경남도민일보를 응원하는 방법
<저작권자 ⓒ 경남도민일보 (http://www.idomin.com) 무단전재 및 재배포 금지>