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[경제인]한철수 창원상공회의소 회장

"20년 전 붕괴한 지역 금융시스템 복원해야 한다"

이시우 기자 hbjunsa@idomin.com 입력 : 2018-02-05 11:06:40 월     노출 : 2018-02-05 11:23:00 월

한철수 고려철강 대표이사가 지난달 19일 제3대 (통합) 창원상공회의소 회장으로 선출됐다. 3대 회장은 마산·창원·진해 3개 시 통합에 발맞춰 2011년 12월 3개(마창진) 지역상공회의소가 통합하고서 처음으로 경선으로 뽑혔다. 상대 후보는 이상연 창원상의 부회장(경한코리아 대표이사)이었다.

경제계 특성상 정치권처럼 심각한 수준의 경선 후유증은 없지만 지역경제계에서는 제법 낯선 풍경임에는 분명했다. 지역경제계는 3대 회장 선출에 앞서 차기 회장 역할이 어느 때보다 중요한 때라고 입을 모았다. 창원상의는 2100여 개 회원사에, 상근 직원 36명, 지역별 상의 중 전국 3∼6위권의 일반 회계 기준 연간 예산 규모를 자랑한다. 광역시인 광주·대전상의보다 규모가 더 크다. 또 협의회 규정상 창원상의 회장을 맡으면 당연직으로 도내 9개 상의를 아우르는 경남상공회의소협의회장도 함께 맡아 사실상 경남 상공계 수장 역할을 한다.

하지만, 장기 침체 국면인 조선해양산업, 기술 혁신 등으로 도약이 필요했지만 그렇지 못해 고전 중인 기계산업, 건물은 낡았고 변화 움직임은 아직 더딘 창원국가산업단지, 4차 산업혁명에 대응하기 위한 필수산업인데도 기초 체력이 허약한 지역 IT(정보기술)·ICT(정보통신기술) 산업, 신산업 성장 동력으로 창업이 강조되나 동남권에서도 가장 뒤처진 지역 창업생태계 등은 3대 회장이 짚어져야 할 짐이다. 여기에 소상공인뿐만 아니라 중소·영세사업장에도 난제인 급격한 최저임금 인상까지 겹쳐있다. 한철수 신임 창원상의 회장이 이런 구체적인 위기와 난제에 어떻게 대응하고 3년간 상의 조직을 이끌어갈지 그 방향을 지난 15일 만나 들어봤다.

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▲ 한철수 창원상공회의소 (3대) 회장. / 박일호 기자

취임 뒤 한 달 경과 "마산상의보다 확실히 규모 커"

Q. 취임한 지 한 달 남짓 됐습니다. 취임 전과 취임 뒤 본 창원상공회의소 느낌 차이는 어떤가요?

"창원상의가 밖에서 보는 것과 다르게 해야 할 일이 많더군요. 마산상공회의소 회장과 3개 상의 통합 뒤 창원상의 마산지회장 겸 부회장을 했지만 확실히 마산상의보다 규모 차이도 있고 경남경제계 내 차지하는 무게감도 다르다는 점을 느꼈습니다. 마산보다 창원에는 대규모 제조업과 대기업·중견기업이 많으니 그럴 수밖에요. 이들 회원사를 위해 뭘 해줘야 할지 부담을 느끼기도 합니다. 어떻게 하면 더 잘할 수 있을지 매일 걱정하고 고민 중입니다."

Q. 취임 직후 주로 어떤 활동에 주력했나요?

"취임 뒤 한 달 남짓 우리 지역 주요 기관·단체에 인사하러 다니고, 대기업·중견기업 회원사 방문 등 대외 활동에 우선했습니다. 창원상의 내부적으로는 사무국 직원 인적 사항과 현황 파악에 주력하고 있고요. 마산상의 회장 때와는 확실히 규모 차이가 나고, 흐름도 다릅니다. 빨리 익숙해지려고 노력하고 있습니다."

"회원사 현장 더 찾아가는 조직으로 개편…수출·통상 조직도 강화"

Q. 지난 1월 9일 취임 기념 기자간담회와 회장 이·취임식 때 조직 재편을 여러 차례 강조했었습니다. 어떤 식의 조직 개편을 고민하고 있습니까?

"창원상의 사무국이 기업 현장이나 산업현장에 나가는 것을 다소 소홀히 하지 않았느냐는 문제의식이 있습니다. 기업 회원들과 현장에서 직접 더 부딪히는 조직 형태로 만들고 싶습니다. 상의 내 4개 분과위원회(균형발전·상생협력·국제협력·산업진흥위원회)가 있는데, 이 분과위원회를 현재 지역 경제 현실과 사무국 실정에 맞도록 재편할 필요가 있습니다. 예전에는 아무래도 3개 상의를 통합하다 보니 지역 안배와 회원 간 친선 도모를 중심으로 분과위를 구성했습니다. 이제는 지역산업 현실을 반영해 실무를 중심으로 분과위를 재편해야 합니다. 사무국 조직도 마찬가지입니다. 분과위 사업에 지역상공인이 직접 참여할 필요가 있다는 지적이 많았는데, 이를 수용해서 개편하고자 합니다. 상의 조직은 현장이 중요하기 때문에 기업 현장과 소통할 수 있는 방향으로 가야 하지 않겠느냐고 생각합니다. 오는 2월 말 상공의원총회를 거쳐 3월 초에는 조직 개편이 될 것 같습니다."

Q. 취임 기자간담회 때 대외 수출 쪽 전문 인력이 없어 회원사 수출을 적극적으로 돕고, 국외 통상기능을 강화할 기구가 필요하다고 했습니다. 이 구상을 더 자세하게 얘기해주십시오.

"상공회의소는 국내 최대 상공인 단체이자 세계 최대 규모 경제인 조직으로 글로벌네트워크가 탄탄합니다. 기업인에게는 교류보다 비즈니스 성과가 더 중요해요. 지금도 자유무역협정(FTA)지원센터가 그 역할을 하지만 창원상의 중점 사업으로는 크게 돋보이지 않습니다. 이 분야 사업을 더 적극적으로 하고 더 알려 나가고자 합니다. 지금도 관세사와 세무사 등 전문인력이 있지만 국제 마케팅 전문가 확보 등 회원사 시장 개척이나 국외 사업 확장에 실질적인 도움이 되는 방향으로 고민하고 있습니다."

"경남상의협의회 위상·역할 강화 필요성 공감"

Q. 경남은 모든 분야에서 늘 부산에 밀린다는 얘기가 있습니다. 물론 부산은 광역시라서 단일한 행정체계이고 여타 단체들도 그렇습니다. 하지만, 경남은 광역도라서 원심력은 강하고 구심점은 약합니다. 도내 9개 시·군(기초자치단위) 지역상의가 있지만 해당 지역경제와 기업을 연구할 전문 인력이 거의 없습니다. 대외 협상력을 높이고, 경남 경제계를 실제 대표하려면 경남상공회의소협의회 역할과 위상을 강화할 필요가 있다는 목소리가 있습니다. 경남상의협의회 회장으로서 어떻게 생각하십니까?

"말 그대로 경남상의협의회니까 창원상의가 각 지역경제 연구를 전담하기는 어렵습니다. 규모는 가장 크지만 창원상의는 형식상 협의회의 한 구성원일 뿐입니다. 그러니 응집력이 분산될 수밖에 없는 구조입니다. 물론 협의회 응집력을 확대할 필요가 있습니다. 기존 협의회는 분기별로 회장단이 한 차례 모임을 하고 지역별 경제 현안이 있을 때 한 번씩 방문하는 형태였습니다. 도내 일부 지역상의를 제외하고는 전담 인력도 거의 없습니다. 이걸 명확히 하려면 법인 형태로 설립해야 합니다. 그렇게 해야 경남도와 대등한 파트너로 대화하고 협상할 수 있습니다. 그런데 협의회를 법인화하려면 재정도 필요합니다. 광역시 상의처럼 협의회를 실질적인 광역단위를 대표하는 경제단체로 만들려면 제도적인 뒷받침이 중요합니다. 더불어 인적 자원 확충, 법인 설립·운영 자금이 필요해요. 현행 상공회의소법과 대한상공회의소 정관·규정을 자세하게 검토해서 협의회 위상 강화 방안을 찾아보겠습니다. 올 3월이면 모든 지역 회장이 바뀌어 대한상의 회장단 회의가 열립니다. 협의회 위상을 강화할 조직체로 만들 수 있을지 사전 검토를 하고 필요하면 회장단 회의 때 정관이나 규정 변경 건의도 하겠습니다. 물론 단일 행정체계인 광역시와 달리 광역도는 기초자치단체 자율성이 크고, 통합적이지 않습니다. 단적인 예로 동남권 신공항 건설 때도 지역별 의견이 나뉘지 않았나요? 그렇더라도 협의회 위상 제고와 경남도와의 파트너십 강화, 민간 차원의 광역단위 지역경제 연구 강화 필요성에는 공감해 적극적으로 검토해보겠습니다."

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▲ 창원상공회의소 제3대 의원 출범 및 회장 이취임식 행사가 지난달 9일 오후 창원시 성산구 상남동 리베라컨벤션에서 열렸다. 한철수 신임회장이 취임사를 하고 있다. /김구연 기자

"창업펀드 조성, 지역 금융생태계 복원과 함께 고민 필요"

Q. 창업 관련 도내 지원 체계에 대한 질문입니다. 경남에는 벤처캐피탈 운용사도 없고, 중소벤처기업부가 운용하는 모태펀드에 대응 투자한 지역 창업펀드도 없습니다. 박근혜 정부 때 지역별 창조경제혁신센터가 만들어졌을 때 조성된 창조경제혁신펀드와 약간의 엔젤 투자 자금이 전부입니다. 부산보다 창업펀드 규모가 5.6배나 작습니다. 경남도는 단 한 번도 지역 창업펀드 조성을 고민하지 않은 것 같습니다. 도내 일부 창업기업 대표는 '경남에서 창업하는 자체가 차별을 각오해야 한다'고 푸념할 정도입니다. 지역 창업펀드 조성과 벤처캐피탈 운용사 설립(혹은 도입) 필요성에 대해 어떻게 생각하십니까?

"금융사를 끼우면 자금 조성이 쉽고, 기업들이 참여하는 펀드도 가능하지 않을지 생각합니다. 물론 민간이 참여하려면 그에 걸맞은 수익 구조가 만들어져야 해요. 아쉬운 게 1998년 이후 IMF구제금융 때 지역금융생태계가 완전히 붕괴했다는 점입니다. 당시 경남종합금융, 경남리스, 경남투자금융, 경남창투 등 다양한 투자금융사가 있었는데 모조리 사라졌습니다. 여기에 경남은행도 부산은행으로 넘어갔고요. 경남은행 운영은 독자적으로 한다지만 지주사가 아닌데 벤처캐피탈 같은 모험 투자업에 손을 댈 수 있겠습니까? 제조업을 뒷받침하는 지역 지식서비스산업 복원 노력이 필요합니다. 20년 전 붕괴한 지역 금융시스템을 복원할 필요가 있어요. 지역 금융생태계 육성이라는 점에서 창업펀드는 거론될 필요가 있습니다. 일단 경남도와 경남지방중소벤처기업청 등 공공기관에서 공공자금에 기초한 창업펀드 조성으로 물꼬를 틔워줬으면 합니다. 그러고서 민간으로 확대하는 형태의 고민이 필요합니다."

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▲ 한철수 창원상공회의소 (3대) 회장. / 박일호 기자

"4차 산업혁명 국내외 모델 기업 선정해 견학하는 프로그램 개발·실행"

Q. 4차 산업혁명 시대와 창원상공회의소 역할이라는 질문을 던져보겠습니다.

"4차 산업혁명에 대해서는 솔직히 당장 머리에 명확한 이미지가 떠오르지 않습니다. 물론 예전 '메카노 21'과 같이 기존 기계산업에다가 지식산업을 융합하는 시도가 있었습니다. 4차 산업혁명 대응 전략을 '제2의 메카노 사업'이라면 당연히 필요하다고 생각합니다. 정보기술(IT)과 정보통신기술(ICT)을 제조업에 입혀야 하는데, 지금 지역 IT·ICT 산업은 너무 빈약하다. 공공기관에서 의도적으로라도 지역 IT·ICT 업체에 발주도 하고 그 제품을 이용할 필요가 있습니다. 공공기관과 자치단체가 우선 끌어주고, 지역 IT·ICT 산업 수준이 어느 정도 올라오면 대기업과 제조업에 접목하는 전략이 필요합니다. 특히, 중소 제조업체를 두고 "니네가 알아서 하라"는 식으로 자치단체가 내버려 두면 곤란합니다. 창원상의가 그 일에 필요한 역할이 있으면 하겠습니다. 또한, 공허하게 이론만으로 4차 산업혁명을 얘기하는 건 맞지 않습니다. 국내외 4차 산업혁명 모델이 될만한 기업을 선정해 견학하는 프로그램을 만들 필요가 있습니다. 우리 지역에서는 한화테크윈이나 LG전자가 구축할 스마트팩토리 등이 그 예가 될 수 있죠. 업종별·아이템별로 국내외 모델 기업을 선정해 회원사가 벤치마킹할 수 있는 견학 프로그램을 적극적으로 개발하겠습니다."

Q. 전임 회장과 현 회장 모두 연구개발(R&D)을 강조합니다. 또한, 창원국가산업단지를 R&D 집적지로 만들 필요가 있다고 했습니다. 실제 창원산단 내 기업 R&D센터(기업연구소)와 테스트베드 공장은 주되 땅값이 싼 창원 밖에서 생산 공장을 두려는 기업 대표들이 많습니다. 또, 역외 이전 기업 중 일부는 본사와 R&D 기능, 테스트베드 공장은 창원으로 옮기고 싶어하는 이들도 있습니다. 그런데 그 정도 규모 땅은 창원산단 내에서 찾기도 어렵고, 있더라도 여전히 평당 600만 원이 넘을 정도의 고가입니다. 창원시는 조례상 대규모 필지는 분할 매각을 막고 있습니다. R&D 기능만 있는 기업 유치를 위해서도 발상 전환이 필요한 시점이지 않을까요? 창원산단 변화를 위해서는 토지 이용에 대한 연구가 필요하다고 보는데요?

"우리가 열 가지를 하다가 하나가 잘못해도 그 하나를 두고 책임 논란을 빚습니다. 우리는 실수나 실패에 대한 부담이 너무 많습니다. 잘될 수도 있고, 안 될 수도 있습니다. 우리 사회는 1%만 잘못되어도 받아들이지 않을 정도로 유연성이 너무 떨어져 있어요. 필지 분할 매각 허용 여부는 대기업 밀집지역에는 기존 정책을 유지하되 중소기업 밀집지역은 탄력적으로 운용할 필요가 있습니다. 창원산단에 대기업이 있기에 경쟁력이 있는 것은 맞습니다. 현재 창원시 산단 토지 이용 정책이 이런 강점을 살리는 것인 만큼 그 필요성도 있고요. 하지만, 중소기업 관련해서는 더 유연할 필요가 있습니다. 업계 의견과 수요 조사로 산업 입지 개선 등을 우리가 제시해야 합니다. 지금쯤 한 번 제대로 연구하고 논의할 필요가 있는 분야입니다. 상의 견해도 한 번 정리해서 관련 연구를 하고 논의해보겠습니다."

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▲ 국민의례를 하고 있는 한철수 신임회장(왼쪽 두번째)과 최충경 전임 회장 등. /김구연 기자

추대위 규정 개정 등 회장 선출 제도 변화 필요성 제기

Q. 통합 뒤 처음으로 경선으로 회장이 선출됐다. 선거 과정을 본 기자들도 다들 보기 드문 이상한 경선이라고 했다. 선거 직전 공공연한 지역주의가 나돌기도 했다. 정보가 없는 경선이다 보니 상공의원으로서는 누구를 찍어야 할지 당일 갑자기 정해야 하기도 했다. 경선 뒤 후유증은 없는가요? 그리고 회장 선출 제도 개선이 필요하지 않을까요?

"좁은 지역사회에서, 그것도 지역경제계에서 간접선거로 이뤄지는 경선을 하는 건 자칫 사람 관계와 인연이 끊기는 문제가 생길 수 있다고 후보로 거론된 이들 대부분 공감했습니다. 저와 경선을 한 상대 후보도 선거 전 공감했었고요. 그래서 회장 후보 추대위원회에 맡겼는데, 양측 모두 '잘 되겠지'라고 생각했었습니다. 추대위 제도가 다소 면밀하지 못하다 보니 섭섭함도 생기고, 오해도 생기고 했습니다. 그런데 회장 선출 뒤에는 후유증은 걱정할 수준은 아닙니다. 우리가 정치권처럼 이념으로 갈라진 것도 아니고 서로 이해관계와 필요에 따라 충분히 재결합할 수 있는 게 우리 지역경제인단체 특성입니다. 부산상의는 인맥으로 갈라진 상황이라서 우리와는 경우가 다릅니다. 제가 보기에는 후유증과 갈등은 거의 해소가 됐다고 봅니다. 우리는 현재 선거 방식이 당일 회장 출마자 호선을 하게 돼 있습니다. 그날 바로 지명하는 방식이에요. 사전에 회장에 나가고 싶어하는 이가 있으면 출마 예정자 의사를 먼저 받아서 지역 원로로 구성된 추대위가 후보 예정자 간 조율을 해서 추대하면 판을 뒤엎는 행위는 없을 것 같습니다. 등록은 다 받아놓고 조정해나가는 형태는 가능하다고 봅니다. 대신 추대위 규정 등을 더 면밀하게 정리해보겠습니다. 차기 회장 선출 때는 제도 보완을 하겠습니다."

Q. 최저임금 인상 등 현 정부 경제정책에 대해 어떻게 생각하십니까?

"기본적으로 소득을 올려 국민 삶을 편안하게 한다는 근본 취지에 반대할 이는 없습니다. 대기업은 최저임금과 문제가 없어요. 대기업, 중소기업, 영세상인을 차등화하지 않고 일률적으로 적용하는 게 너무 비현실적입니다. 이렇게 급격히 올리면 생산원가가 올라가면서 모든 소비 물가도 올라갑니다. 최저임금 인상은 좋은 취지이지만 경제 주체 규모별로 차등화하고 감내할 수 있는 속도로 할 필요가 있습니다. 계속 밀어붙이는 형태입니다. 1인당 13만 원을 보조해준다는데 4대 보험을 들지 않은 영세 자영업자는 결국 그 보조금 못 받습니다. 정부가 생각하지 못하는 현실이 있어요. 상여금을 통상임금에 넣느냐, 그렇지않느냐는 문제도 남아있습니다. 최저임금과 함께 통상임금 조정도 필요합니다. 양쪽의 분명한 지침이 나와야 하는데 그게 아직 없습니다. 또, 임금을 올리면 생산성 향상도 함께 얘기해야 하는데, 그런 논의가 없습니다. 사회 구성원이 적응할 만한 속도 조절이 필요합니다."

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▲ 한철수 창원상공회의소 (3대) 회장. / 박일호 기자

"기업, 창의적 변화 노력 중요…기업인이 존경과 격려받는 사회 됐으면"

Q. 끝으로 창원경제, 나아가 경남경제계 수장으로서 기업인과 도민에게 하고 싶은 말을 해주십시오.

"늘 하는 얘기이지만 대한민국 경제 자체가 어렵게 진행될 것으로 봅니다. 경남은 조선산업이 매우 불확실하고, 모든 기업이 굉장히 어려운 상황으로 갈 것 같습니다. 기업들이 창의적인 변화를 하고 각자 변신하도록 노력도 해야 합니다. 상의도 그런 기업 변화와 변신을 돕도록 하겠습니다. 기업 하는 이가 사회적인 존경 받아야 하는데, 현실에서는 그렇지 못한 점도 있습니다. 기업이 고용을 창출하고, 소득 창출로 소비 순환을 하며 세금도 냅니다. 국가를 움직이는 게 기업인인데, 이상한 시각으로만 보는 경향이 있습니다. 기업인에게 따뜻한 격려를 해주면 경제주체로서 더 책임감을 지니고 사업을 키워나갈 수 있을 거라고 생각합니다."

한철수 신임(3대) 창원상공회의소 회장 프로필

- 1952년 5월 출생

- 1969년 마산고교 졸업

- 1978년 고려대학교 기계공학과 졸업

- 1978년 (주)기아기공(현 현대위아) 입사

- 1981년 (주)고려철강사 창업(현 대표이사)

- 2009∼2011년 마산상공회의소 회장

- 2011년∼현재 (사)3·15의거 기념사업회 부회장

- 2012∼2017년 창원상공회의소 부회장(마산지회장)

- 2014년∼현재 사회복지공동모금회 경남지회장

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이시우 기자

    • 이시우 기자
  • 직전 자치행정1부(정치부) 도의회.정당 담당 기자로 일하다가 최근 경제부 (옛 창원지역) 대기업/창원상의/중소기업청 경남지역본부/한국산업단지공단 경남지역본부 등을 맡고 있습니다.