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'보수 일색' 경남 지방권력 대격변 일어날까

대선 민주-한국당 득표율 경남서 0.5%p 차이 불과
성향 변화 반영…내년 지방선거 '진보 약진'관심

김두천 기자 kdc87@idomin.com 2017년 05월 12일 금요일

문재인 정부 출범으로 경남지역 정치지형에도 변화가 올지 관심이 쏠린다.

경남은 전통적으로 보수 지지세가 강한 곳이다. 이번 대선에서 문 대통령은 홍준표 자유한국당 후보보다 0.5%포인트 낮은 36.7% 지지를 얻었다. 하지만 지역 출신 더불어민주당 대통령을 배출함에 따라 여권을 향한 도민의 기대 심리는 매우 높다.

특히 문 대통령 출생지인 거제, 퇴임 후 거주지인 양산, 노무현 전 대통령이 잠든 김해 등 동부 대도시권은 문 대통령에게 압도적인 지지를 보냈다. 진보 지지층이 많은 창원 성산구에 이어 신도시 개발로 인구 구성비 변화가 일어난 의창구와 진해구까지 문 대통령 지지세가 확장됐다. 덕분에 1년 앞으로 다가온 지방선거에서 보수 일색인 지방 권력의 점진적인 변화가 예상된다.

◇불꽃 튈 경남도지사 선거 = 여당 프리미엄을 등에 업은 민주당의 지방권력 교체 바로미터가 바로 도지사 자리다.

이번 대선 민주당 경남선대위에는 내년 도지사 선거를 염두에 두고 참여한 것으로 보이는 인사가 다수 눈에 띄었다. 하지만 30년 가까이 공고하게 구축된 보수 아성을 단박에 무너뜨리기란 결코 쉽지 않다. 당장 한국당 내 출마예상자만 해도 5선의 이주영 국회의원, 창원시장 3선의 박완수 의원, 도 행정부지사 출신 윤한홍 의원 등이 거론된다.

제19대 대통령 선거일인 지난 9일 저녁 서울 광화문 광장에서 시민들이 방송사 출구조사 결과 방송을 바라보고 있다. /연합뉴스

면면이 지닌 무게감은 민주당과 진보 야권을 압도한다. 현재 민주당 인적 자원으로는 김경수(김해 을) 의원 정도 외에는 이들과 의미있는 승부를 펼치기 어렵다는 게 지역 정가 분석이다. 온갖 갈등을 야기한 도정을 보여준 홍준표 전 지사에 맞서 정의당 여영국 도의원도 입에 오르나 1년 뒤면 심판론도 크게 약화할 수밖에 없다.

다만 문재인 정부가 안정적인 개혁으로 혼란스러운 정국을 이른 시일 안에 타개하고, 경남 현안 대응에 발 빠르게 대응해 어느 정도 성과를 내느냐가 변수로 작용할 전망이다.

◇경남 동부권 자치단체장 민주당 장악? = 현재 도내 18개 시·군 단체장의 소속 정당은 한국당 12명(고성군수는 권한대행 체제), 민주당 1명, 무소속 4명이다.

이번 대선 결과 민주당이 양산과 김해, 거제, 창원 등 경남 동부 대도시에서 한국당을 누른 만큼 이들 지역 자치단체장 확보에 파란불이 켜졌다.

시장 선거는 대선과 같은 단일선거구로 치러진다. 두 선거 결과가 맞물리는 이유다. 특히 김해와 양산, 거제에선 문 대통령이 홍 후보를 15%p 이상 큰 격차로 이겼다. 민주당 국회의원과 도의원, 시의원들이 지역구와 경선 관리를 조직적으로 잘 해나간다면 충분히 승산이 있어 보인다.

창원시는 마산 공략이 관건이다. 이번 대선에서 마산회원구와 마산합포구 모두 홍 후보에게 많은 표를 몰아줬다. 인구 30%가 65세 이상인 마산합포구 표심의 보수 쏠림 현상은 선거를 거듭할수록 강화하고 있다. 문 대통령은 대선 당시 마산 유세에서 가포신항, 마산해양신도시 조성 과정 전면 재평가를 약속했지만 유권자들의 관심을 끌 내용은 아니었다. 그만큼 이 지역 표심을 공략할 방안이 부재하다는 방증이다. 마산야구장 도비 확보, 창원 특례시 지위 부여 등도 고령층 표심을 잡기에는 부족한 감이 있다. 구도시 마산의 틀을 바꾸는 종합 전략으로 지역민 마음을 돌려야 경남 수부도시 자치를 담당하는 수권 정당으로서 상징을 얻을 수 있다.

◇지방의회 권력 균형 기대 = 독선과 아집으로 점철된 홍준표 도정은 사실상 의회 권력 장악 없이는 불가능했다.

현 10대 경남도의회는 출범 초기 전체 55석 중 당시 새누리당이 50석을 차지했다. 같은 당 소속인 홍 전 지사는 의회 권력을 장악함으로써 무상급식 중단, 김해유통관광단지 조성 계획 변경, 각종 기금 폐지를 통한 불완전한 채무 제로 등 도민이 크게 우려하는 각종 사업을 밀어붙였다. 도와 도의회 사이 견제와 균형을 바탕에 둔 대화와 타협이라는 기본 원칙이 무너진 모습이 눈에 띄었다. 이 탓에 도와 도민, 도의회와 도민 간 갈등과 마찰이 극심했다. 이번 대선에서 민주당의 경남 동부권 약진은 이런 도의회 모습에도 변화를 가져올 전망이다.

문 대통령이 승리한 지역별 의원 수를 보면 창원 13명, 김해 7명, 거제 3명, 양산 3명의 분포를 보인다. 이들 지역구에서 민주당과 진보 야권이 약진해 현재 9 대 1에 가까운 의회 구성비를 7 대 3 또는 6 대 4로 바꾼다면 다양한 도민 의견이 충분히 반영되는 역동적 의회로 전환이 가능하다.

이미 중선거구제를 채택해 한 선거구에서 여러 의원을 선출할 수 있는 기초의회에서도 현재 보수 야당 다수 구조가 다소 완화될 수 있으리라 판단한다. 이렇듯 이번 대선에서 시작된 경남 정치지형 지각변동이 내년 지방선거에서 어떤 형태로 나타날지 지역정가 관심이 벌써 뜨거워지고 있다. 

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김두천 기자

    • 김두천 기자
  • 창원시청과 시의회를 담당하고 있습니다.