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"발전소 추가 안될 말" 강경한 사천 여론

[지역돋보기]삼천포바이오매스발전소 건립 갈등
하이물산, 정부 허가 신청 "환경오염 위험 없다"주장
주민·시·시의회 반대 굳건, 불허 요청·서명운동 벌여

장명호 기자 jmh@idomin.com 2017년 02월 07일 화요일

사천시 향촌동에는 대기오염물질 전국 1위라는 오명을 쓴 삼천포화력발전소가 가동 중이고, 바로 옆에는 고성화력발전소가 건립 중이다. 또 쓰레기매립장과 소각장, 음식물쓰레기처리장, 수산물가공공장 등 이른바 '혐오시설'이 밀집해 있다.

여기에 최근 한 업체가 삼천포바이오매스발전소(가칭)를 건설하겠다고 나서면서 향촌동 주민과 사천시가 반발하고 있다.

향촌동 주민들은 "또 공해시설이 들어오냐"며 비상대책위원회를 꾸려 발전소 건설 반대운동에 돌입했다. 이에 해당 업체는 "잘못된 정보로 주민들이 반발하고 있다. 주민 설득 작업을 벌이겠다"며 발전소 건설 추진 강행 의사를 밝혔다. 특히 이 업체는 고용 창출과 지역경제 활성화를 주장하고 있다. 발전소 건설에 대한 양측 입장이 극명하게 엇갈리면서 갈등의 골은 점점 깊어지고 있다.

◇삼천포바이오매스발전소(가칭) 건설 업체 입장 = 하이물산은 최근 삼호조선 부도로 수년간 방치됐던 옛 향촌농공단지 자리에 삼천포바이오매스발전소 건설을 추진하며 산업통상자원부에 전기사업허가신청서를 낸 상태다. 총 954억 원(자기자본 100억·타인자본 854억 원) 사업비로 사천시 사등동 231번지 일원 1만 9800㎡에 9900㎾ 3기 바이오매스발전소를 건립한다는 계획이다. 공사 기간은 2019년 6월까지다.

하이물산 측은 전기판매 수익 외에 REC(신재생에너지 공급인증서) 판매수익으로 부가가치를 창출하고 온실가스 줄이기와 도내 전기보급에 이바지하겠다는 의지를 보이고 있다. 발전소 건립으로 직접 고용은 60명, 간접고용 효과는 200명으로 추산했다.

특히 환경 오염은 "기우에 불과하다"고 주장했다. 하이물산 관계자는 "우드칩을 수입해 발전원료로 사용할 예정인데, 순수 우드칩에 의한 온실가스 배출량이 LNG 발전보다 적다"고 설명했다.

◇주민 입장 = 주민들은 '친환경 발전'이라는 업체 측 주장에 강한 불신을 드러내고 있다. 향촌동 모례·삽재마을 주민들을 중심으로 발전소 반대운동이 시작됐다. 지난 1월 구성된 바이오매스발전사업허가반대비상대책위원회(위원장 탁석주)는 향촌동 곳곳에 100여 개 펼침막을 게시했다. 산업통상자원부와 국회, 경남도 등 각계 각층에 반대결의문을 보내고자 주민 서명작업을 진행하고 있다. 상경 집회도 검토하고 있다.

업체 주장과 달리 주민들은 "대부분 바이오매스발전소가 외국산 폐목재를 수입해 사용한다"고 주장하며 환경오염을 우려하고 있다. 접착제, 방부제, 페인트 등 성분이 첨가된 합판류·수입 폐목재를 사용해 바이오매스발전 관련 환경 문제가 전국적으로 대두하고 있다는 것을 근거로 들었다. 더구나 사천시 온갖 오염물질 배출원이자 혐오시설이 밀집된 향촌동에 폐목재·불량 유해성 재료를 원료로 하는 바이오매스발전소를 건설한다면 다이옥신, 미세먼지, 환경호르몬 등 특정유해물질이 주민 건강을 심각하게 해칠 것을 가장 우려하고 있다. 특히, 발전소 건립예정지가 주거지역으로부터 0.5㎞도 채 떨어지지 않은 곳이어서 주민들 걱정은 가중되고 있다.

대책위 관계자는 "공해유발산업 집중으로 주민들 건강이 위험하다"며 "오는 24일 전기위원회의 심의가 열리는 것으로 알고 있다. 산업통상자원부 직접 방문 등의 방법을 통해 바이오매스발전소를 건설하지 못하도록 전력을 기울일 것"이라고 말했다.

◇사천시·시의회 입장 = 사천시와 사천시의회 역시 바이오매스발전소 건립에 대해 반대입장을 분명히 밝혔다. 사천시의회는 지난 1월 전체 12명 의원 가운데 11명의 뜻을 모아 산업통상자원부와 국회에 바이오매스발전소 건립반대 건의서를 전달했다.

이 건의서에는 "발전소 예정지 인근에는 주민 6만 명이 거주하고, 가동 중인 삼천포화력발전소와 건설 중인 고성그린파워화력발전소가 있어 대기환경오염이 심각해지고 있다. 여기에 바이오매스발전소 추가 건설은 안 된다"는 내용이 들어 있다. 또 사천에서 유일한 해수욕장인 남일대해수욕장과 거리가 0.5㎞밖에 되지 않아 시민 삶의 질뿐만 아니라 건강과 휴식까지 위협받게 된다는 내용이 담겼다.

향촌동을 지역구로 둔 바른정당 윤형근 시의원 반대 뜻은 강경하다. 윤 의원은 "환경 피해가 불 보듯 뻔한 바이오매스발전소 건립 불허가에 행정력을 집중해야 한다"고 주장하기도 했다.

사천시 역시 의회와 같은 입장이다. 사업자가 개별허가를 받아야 하는 개발행위나 산지전용을 허락하지 않겠다는 방침인 것으로 알려졌다. 특히 산업통상자원부에 바이오매스발전소 건 사업 불허를 요청하기도 했다.

사천시 관계자는 "바이오매스발전소 반대에 나선 향촌동 주민 입장은 충분히 이해된다. 현재 가동 중인 화력발전소로 말미암은 환경 피해를 최소화하고 쾌적하고 안전한 생활환경을 위해 추가 발전소 건설은 반대한다는 게 사천시의 기본적인 입장"이라고 말했다.

한편, 해당 업체가 서류보완 등을 이유로 애초 1월 20일로 예정됐던 전기위원회 심의를 한 달가량 연기 요청한 상태다.

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