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위천 생태하천 가동보 고냐 스톱이냐

[유권자가 갑이다-이것이 쟁점] (19) 거창군수

이상재 기자 sjlee@idomin.com 2014년 03월 21일 금요일

거창군수 선거는 예비후보 등록일이 얼마 남지 않은 현재까지 뚜렷한 야권 후보자가 나타나지 않는 가운데 새누리당 소속 후보자 간의 기 싸움이 전개되는 모양새다.

현 이홍기(55·새누리당) 군수에 맞서 양동인(62·새누리당) 전 군수와 백신종(61·무소속) 전 도의원 등이 윤곽을 드러내고 있다. 이런 가운데 민선 5기 동안 추진해 온 몇몇 지역 현안 가운데 애초 계획에서 어긋나거나 늦어지는 일부 사업이 선거 쟁점화 가능성이 크다.

◇거창 창포원 조성사업

이 사업은 경남도가 전임 김두관 지사 시절 낙후지역 개발과 지역 균형발전 전략으로 제시한 이른바 '모자이크 프로젝트'로 시작됐다.

낙후지역에 자치단체별로 200억 원의 도 예산을 파격적으로 지원한다는 계획이었으나 일부 지자체에서 구체적 성과를 보이기도 전에 지사가 바뀌면서 경남도가 이 프로젝트를 원점에서 재검토하고 수정하는 바람에 혼란에 빠졌다.

거창군도 당시 '거창 경관테마랜드 조성사업'이라는 이름으로 남상면 대산리 합천댐 상류 지역 일원 100만여㎡에 2016년까지 국·도비 등 모두 286억 원을 투입해 수변 생태공원을 조성하겠다는 계획을 의욕적으로 추진했다.

   
  거창승강기밸리가 들어설 거창군 남상면 월평리 일대 조감도. /거창군  

그러나 경남도의 방침 변화에 따라 우선 지원대상에서 탈락해 도 예산 200억 원이 전액 삭감되는 상황을 맞았다. 다행히 대안을 찾은 결과 지난해 농림축산식품부의 농어촌자원 복합화 지원 신규사업에 '대산 지구 농촌테마공원 조성사업'이 선정돼 국비 40억 원을 포함한 86억 원이 확보됨에 따라 사업 재개의 발판을 마련했다.

이 사업은 애초 대규모 연꽃단지를 조성할 계획이었다가 검토 과정에서 작목을 창포로 바꾸고 주민 소득원 창출과 볼거리를 조성해 거창의 대표적 생태관광자원으로 가꾼다는 구상이다.

그러나 국비 등 사업비 확보가 여전히 불투명한 상황이어서 사업이 예정대로 추진될지를 우려하는 시각이 있다. 따라서 국비 확보 등 이 사업을 능동적으로 풀어갈 방안을 놓고 후보의 공방이 예상된다.

◇위천 생태하천 가동보 설치

'거창 위천 생태하천 조성사업'은 거창읍을 관통하는 위천의 5㎞ 구간에 모두 139억 원의 사업비를 투입해 생태하천을 조성하는 계획이다.

이 사업은 도심 속을 흐르는 위천의 경관을 개선하고 하천의 본래 기능인 이수·치수 환경을 조화롭게 유지하며, 테마와 스토리가 있는 지역민의 친수공간으로 조성하게 된다. 지난 2011년 12월 공사를 시작해 2012년 말에는 수제 및 홍수 방어플랜트와 가동보 1개소 설치 등 1차 사업을 준공했다.

그러나 '가동보' 설치를 두고 지역 환경단체와 행정이 의견을 달리하면서 전체 3개소의 가동보 설치계획 중 나머지 2개소의 공사 계속 여부를 두고 대립하고 있다. 공사를 재개해 볼썽사납게 방치된 환경을 정비하고 친수공간을 조성해야 한다는 쪽과 환경 파괴를 막기 위해 가동보 설치를 철회해야 한다는 의견에 각 후보가 어느 쪽의 손을 들어줄지 관심이 쏠린다.

◇ 거창 승강기전문 농공단지 조성

'거창 승강기산업 밸리' 조성사업은 크게 전문인력 육성을 담당하는 '한국승강기대학'과 연구·개발 기능의 '거창 승강기 R&D 센터', 그리고 산업용지 공급을 위한 '거창승강기전문 농공단지 조성사업'이 큰 축이라고 할 수 있다.

이 가운데 승강기전문 농공단지는 이미 조성된 일반산업단지와 연접한 거창군 남상면 월평리와 대산리 일원에 총 132만㎡ 규모로 조성할 계획으로, 우선 1차로 32만㎡에 299억 원의 사업비를 투자해 사업을 추진해 왔다.

이 사업은 애초 실수요자 개발방식으로 시행해 내년 말에는 부지 조성을 끝내고 승강기 관련 기업 유치 등 분양에 들어갈 계획이었다. 이미 보상을 마무리한 가운데 지난해 9월에는 공모를 통해 민간 사업자를 선정하고 협약을 체결하는 등 사업이 순조롭게 진행되는 듯했다.

그러나 협상 대상업체가 최종 협상단계에서 부동산 경기 침체 등 외부 요인으로 잇따라 사업 포기 의사를 밝히면서 사업이 주춤거리는 모양새다. 또 지난해 10월 4개 업체가 참여한 컨소시엄과 특수목적법인 '거창승강기전문농공단지(주)' 설립까지 마치는 등 기대를 모았으나 사업이행 보증금 21억 원 납부 시한을 두 차례나 연기한 끝에 결국 2월 초 사업 포기 의사를 밝혔다.

현재 군이 다양한 대안을 찾고 있으나 현 시점에서 마땅한 방안이 없다는 점에서 차기 군수의 큰 과제가 될 것으로 보인다.

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